El Uso Correcto de la Urea en la Alimentación del Ganado


Autor: MC. Fernando R. Feuchter A.

Universidad Autónoma de Chapingo

Centro Regional Universitario del Noroeste

La urea granulada es un fertilizante agrícola que a partir de 1950 se usa en la dieta de animales domésticos, ya que económicamente provee de nitrógeno no proteico para la microflora digestiva del rumen. Los estudios se incrementaron a partir de los años 1970 para utilizar esta fuente de nitrógeno no proteico y conocer sus funciones digestivas y alimenticias para reducir los costos de producción y mejorar los parámetros productivos, eficiencia y conversión.

En la formulación de alimentos balanceados no se consideran valores energéticos para la urea, aunque su composición química sea a partir de carbono y nitrógeno. La fórmula química de la urea o carbamida es CO(NH2)2. La urea comercial tiene 45% de nitrógeno, (que para obtener el porcentaje de proteína se multiplica por 6.25) lo que equivaldría a 281% de proteína, con rangos de 260 a 287.5% dependiendo de su nivel de pureza y humedad, ya que es muy higroscópica y puede capturar humedad ambiental.

Hay que recalcar que la Urea no es una fuente de proteína (no contiene Amino Ácidos) y que su concentración de nitrógeno y rápida degradabilidad en el rumen permiten el crecimiento poblacional de bacterias las cuales actúan en la síntesis metabólica de sus propios aminoácidos para su reproducción. Con la muerte de esta microflora tan variada en el tracto digestivo, sus paredes celulares ahora pasarán a ser digeridas y absorbidas casi todos sus componentes, contribuyendo así con aminoácidos, ácidos grasos y vitaminas. Por ello hay que alimentar al animal y con el mismo cuidado a su flora bacteriana.

 
Rutas de la proteína y nitrógeno no proteico en rumiantes

Figura 1. Rutas de la proteína y nitrógeno no proteico en rumiantes. Yara International ASA, 2020.

 

Una parte de la Urea molecular pasa al torrente circulatorio y la saliva sin ser metabolizada durante la digestión por el animal o las bacterias por lo que puede alcanzar niveles de toxicidad en la sangre e hígado y riñón. Es muy importante considerar sus factores de conversión equivalentes al porcentaje de proteína. Existen otras fuentes de Nitrógeno agrícolas que muy bien pueden ser utilizadas en la alimentación de rumiantes aportando además fósforo y azufre.

Reglas generales para el uso eficiente de la urea

Se recomienda que:

1) Es fundamental tener la oferta de nitrógeno no proteico por debajo de un tercio del total del nitrógeno ofrecido.

2) En ningún caso el aporte de urea debe superar el 1% de la formulación total. Niveles de 1 a 1.2% de urea son considerados el límite superior de inclusión de urea en dietas de engorda sin riesgo de intoxicación amoniacal.

La urea granulada es un fertilizante agrícola que en la dieta de los rumiantes

Figura 2.   La urea granulada es un fertilizante agrícola que en la dieta de los rumiantes, provee de nitrógeno no proteico para la microflora digestiva del rumen.

Recomendación que por muchos años utilizamos a discreción como recetas para la engorda de bovinos en corral y suplementación para los becerros en praderas irrigadas así como en praderas de zacate buffel. En ocasiones hasta en ganando lechero se usaba la urea sin conocer los valores Potenciales de Fermentación de Urea (PFU) para cada alimento de la dieta.

Hay que hacer consideraciones especiales y diferenciaciones de mucho cuidado para animales que empiezan a rumiar, para animales en ordeña que requieren más proteína para animales que se van a transportar y estar bajo estrés, cuando ya existe un consumo alto de leguminosas, o hay mucho forraje de hoja ancha, en dietas de mantenimiento para agostaderos durante la sequía y cuando los alimentos son bajos en energía rápidamente disponible. Por supuesto que hay diferencias en su utilización para bovinos carne, leche, caprinos y ovinos, pero por el momento se generalizan sus prácticas.

La urea técnicamente justifica su uso cuando al animal se le proporciona solamente silo durante el día o cuando la ración del comedero es deficiente en proteína pero contiene altas concentraciones de carbohidratos estructurales, lo que permite una mayor actividad de bacterias ruminales para sintetizar proteína unicelular o la dieta del agostadero está compuesta por forrajes toscos o secos en su gran mayoría.

Si en la dieta existe una deficiencia en el nivel de proteína, la energía del alimento verá reducida su digestibilidad, es decir, será mal utilizada y por lo tanto el parámetro productivo se verá afectado negativamente, por eso para ciertos casos una fuente de suplementación de nitrógeno no proteico es la urea y hará la ración más eficiente.

Para adentrarnos en la nomenclatura hay que familiarizarse con la Proteína Metabolizable que es algo parecido a la proteína digestible en monogástricos, AminoÁcidos Metabolizables para la formación de tejidos (carne, leche, lana) y el Potencial de Fermentación de Urea (PFU) relacionado con su degradabilidad ruminal. Estos conceptos permiten calcular y predecir el tipo de ración donde la urea es totalmente innecesaria y en consecuencia el sistema de proteína metabolizable estima la cantidad de urea que sí permitiría lograr mayores beneficios y estimar los Amino Ácidos esenciales que son más deficientes en la ración.

IMPORTANTE:

Si el resultado final de la formulación de la dieta tiene en su composición un valor negativo alto en su Potencial de Fermentación de Urea es indicador de que ya existe suficiente cantidad de Nitrógeno No Proteico en el alimento y por lo tanto se recomienda no agregar otra fuente química de nitrógeno como la urea. Como guía e indicadores se consideran valores positivos de PFU los granos de sorgo y maíz, ensilados verdes de sorgo y maíz, pajas y zacates henificados de buena calidad, praderas de zacates de temporal después del espigamiento, melazas, pulpas de la extracción de frutas y tubérculos, cascarillas de algodón y otras oleaginosas. Si estos alimentos predominan en la dieta del animal se podría usar urea como suplemento proteico para aumentar su digestibilidad. Si en la ración diaria predominan los forrajes de leguminosas o sus granos, pastas y harinas proteicas, subproductos industriales con altos niveles de proteína cruda (%PC), praderas irrigadas con fertilización, no se debe usar urea sin hacer una estimación para tomar una correcta decisión.

 
Cuadro 1. – Guía general del Factor de Fermentación de la Urea (valores PFU) de los Alimentos para la alimentación de rumiantes. Fuente, Marshall H. 2002.

Alimento

Nutrientes Digestibles Totales % TND

Proteína Cruda en base a Materia Seca % P.C.

Potencial de Fermentación de Urea PFU g/kg

Proteína Degradable % P.D.

Grano Trigo

88

14.3

-2.9

78

Grano Maíz

91

10.0

+11.8

40

Silo de Maíz

70

8.1

+6.4

69

Paja Henificada

52

4.4

+7.6

63

Paja Seca

38

5.5

+0.6

----

Melazas

91

4.3

+20.1

----

Urea

0.0

280.0

-----

100

Alfalfa Heno

57

16.3

-34.0

72

Sudan pastoreo

57

16.3

-34.0

72

Zacate Bermuda

44

9.5

-12.4

----

Pradera invierno riego

62

16.3

-32.2

----

Granos cervecería

66

28.1

-50.7

51

Harina de carne y hueso

72

53.8

-117.3

24

Pasta de Soya

81

51.1

-107.7

65

Harina de pescado

75

66.6

-150.4

40

 
 

La proteína sobrepasante está en función del porcentaje de proteína degradable en el rumen. Si su % de Proteína degradable (PD) es menor se refiere a que la microflora del rumen no utiliza eficientemente estos compuestos “porque no se fermentaron” así que el resto de la proteína puede ser absorbida en el intestino, aportando de esta manera los aminoácidos esenciales y estructurales que se requieren para una mejor nutrición y producción. Claros ejemplos son la harina de sangre y harina de carne, seguidos de harina de pescado y la proteína del grano de maíz, sorgo y no así la de trigo, avena y cebada que sus proteínas son más degradables en el rumen.

Conociendo estos valores de PFU y consultando las tablas de composición de los alimentos en Materia Seca así como las tablas de requerimientos nutricionales de los animales para cada función productiva se puede calcular la diferencia de Proteína Metabolizable para cada animal y así determinar el uso de urea en la ración o reducir el % de proteína cruda de la ración y obtener así una formulación más eficiente. Hay que señalar que el sabor salado de la urea es atrayente para los animales, pero no indica que su mayor consumo sea el más adecuado para el animal.

Ejemplo:

Suponiendo una ración compuesta de los ingredientes de la lista anterior: Se multiplica su % de la ración por su valor PUF para conocer su contenido. El total PUF de la ración se multiplica por los kilos de consumo diario por animal.

 

Cuadro 2. Ejemplo de utilización de los valores potenciales de la fermentación de la Urea

Alimento

% de la ración

PFU g/kg

PFU a la ración

Paja seca

40

-0.6

-0.24

Melazas

5

20.1

1.00

Granos cervecería

15

-50.7

-7.60

Alfalfa Heno

20

-34.0

-6.80

Grano Trigo

10

-2.9

-0.29

Harina de carne y hueso

5

-117.3

-5.86

Minerales

5

0.0

0.0

Total

          100%

                       -19.79

 
 

Esta ración se sirve por separado en el comedero con 35% de silo de maíz en base seca y el valor positivo de 6.4 PFU del silo permite el uso de urea en la dieta. En realidad el valor negativo del diferencial total de PFU (-19.79) indica que hay suficiente cantidad de amonio en el rumen. No se justifica el uso de Urea como fuente de nitrógeno no Proteico si se quieren mantener los parámetros productivos muy altos de acuerdo a la genética del animal.

El consumo diario de energía por animal predice los aumentos de peso kg/día y por lo tanto estima las necesidades de proteína metabolizable los cuales se pueden obtener de una tabla de requerimientos, pero aun así se requieren de excedentes de energía para que la microflora fermente la urea o los PUF negativos en metabolitos bacterianos.

Si en el ejemplo anterior, a la ración se le quita la harina de carne, granos de cervecería y alfalfa, los cuales tienen valores -PFU y éstos son reemplazados por una buenas pacas de zacate o sorgo y el grano de trigo se suple por maíz entonces el valor de PFU sería positivo +5.0 y se justificaría el uso de urea, no sin antes comparar el balance de Proteína Metabolizable para las necesidades diarias del animal que está en producción.

El hecho de que existan fórmulas tradicionales en concentrados y suplementos comerciales que utilizan urea, antes de usarlos y comprarlos todo productor tiene que hacer su propio cálculo para que la rentabilidad de la empresa no se vea afectada. Por lo tanto antes de usar urea en la ración, en un suplemento individual, un concentrado, un saladero, como aditivo de un silo para su mejor fermentación, o para degradar los esquilmos agrícolas, es necesario realizar su estimación para no hacer gastos innecesarios. Ese 1% de Urea en la ración final puede ser ineficiente.

Capacítate y conoce más sobre el uso de nitrógeno proteico y no proteico en el Curso de Formulación de Alimentos para Bovinos de Engorda  de  este 29 y 30 de abril de 2020 en Guadalajara, Jal.

Cita correcta de este artículo

Feuchter A.F.R. 2019. El uso correcto de la Urea en la alimentación del ganado. Ganadería. Serie Ganadería, Núm. 38. Universidad Autónoma de Chapingo, Centro Regional Universitario del Noroeste, 5 p.

Fuentes Consultadas

  • Marshall H. Jurgens. 2001. Animal Feeding & Nutrition 9na edición.
  • Martínez, M.A; Sánchez, C. J. 2007. Efectos del nitrato en la alimentación de rumiantes. Sito Argentino de Producción Animal.
  • Rodríguez, R., Sosa, R; Rodríguez, Y. 2007. La síntesis de proteína microbiana en el rumen y su importancia para los rumiantes. Revista Cubana de Ciencia Agrícola; 41(4) 302-311.
  • González, J. 1990. Uso de la urea en alimentación de bovinos productores de carne. Instituto de Investigaciones Agropecuarias. Ministerio de Agricultura, Chile.

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